Tinto de varano

28-8-2014 10:38

Door Ramon de Groot

Over de jaarlijks terugkerende religie die 'zomercarnaval' heet

 

De avond voorafgaand aan de parade is het druk in de stad. Druk van de mensen, en drukker nog van het oorverdovende tromgeroffel. Voor wie niet weet dat “The battle of the drums”, de opmaat van het Caribisch Carnaval, bezig is, zou zomaar kunnen denken dat de Russen in aantocht zijn.

 

Vanaf drie verschillende punten trekken bands met hun gevolg naar het Hofplein om elkaar drummenderwijs naar de kroon steken. Wie niet thuis is in dit genre muziek zal weinig verschil horen.  Het lijkt: pretentieloos gebeuk op trommels van verschillende grootte, aangevuld met wat koperblazers die dat lawaai proberen te overstijgen. Let wel: onder de omstanders bevinden zich lieden met een getraind gehoor, die er wél verstand van hebben.  

                

Een man met kort  grijzend kroeshaar kijkt aandachtig naar de gebeurtenissen op het podium. Ineens heeft hij door wat er niet deugt. Als het laatste geraas is weggeëbd, trekt hij met vlugge bewegingen aan het shirt van zijn buurman. 'Die man met de grote trom is te mager. Je hoort dat hij de klappen niet goed kan opvangen.' Om zijn argument kracht bij te zetten slaat hij in het luchtledige, alsof hij de trom zelf bespeelde. Bij gebrek aan een echt instrument, maakt hij met zijn stem zelf de bijpassende drumgeluiden. 'Boem kaboem ka, boem kaboem ka.' 

 

Buurman knikt instemmend. Hij is het roerend eens met deze analyse. 'Ja,' zegt hij. 'Om de grote trom te spelen moet je meer Body hebben. Je moet je grootste beer daar neerzetten.'

 

De dag van de optocht is het kokend heet. 'Goed drinken, en van tijd tot tijd de schaduw opzoeken,' zo adviseert de organisatie. Een advies, dat zo blijkt, door het goed geïnformeerde publiek direct ter harte wordt genomen. Een vrouw met kinderwagen heeft bij het overkapte deel van het NAI een koel plekje gevonden. Ze giet rum over in een petfles. Het kind dat lodderig in het rond kijkt, en zich nog niet heeft laten horen, wordt bij voorbaat het zwijgen opgelegd. 'Houd je rustig, je moeder is even bezig.' Vrijwel iedereen die me op weg naar het centrum passeert, heeft zich verzekerd van een vrolijk gekleurd blikje met  mixdrank. Zelf spuug ik ook niet in een Passoã jus, of een Malibu Pineapple. Ik besluit de veiligheidsvoorschriften van hogerhand op te volgen: hydratatie!

 

In een overvolle Gall & Gall is een groepje heren bezig met het doen inkopen. Voor het schap met Whisky’s wordt er druk onderhandeld over de aan te schaffen flessen. Het idee om te kiezen voor het product dat in de aanbieding is, wordt direct afgeschoten. 'G, we gaan niet die William Lawson kopen. Die is scherp in je keel, man.' Na enige discussie (Leroy drinkt alleen Johnny Walker Black Label, en Aniseto alleen Jack Daniels), wordt er gekozen voor iets geheel anders, namelijk: Tinto de Varano, een verraderlijke mix van Fanta en rode wijn, die facultatief wordt aangevuld met een scheut rum. Uiteraard wordt er voor het laatste recept gekozen.

 

'Die fles fris krijgen we toch gratis als we rum kopen?' De actie is, oh-zo-helaas, niet van toepassing. 'Sorry meneer, dat is alleen bij aankoop van liter, en niet bij een kleinere fles.' Met het nodige gevoel voor dramatiek wordt ongeloof voorgewend. 'Jullie zijn gierig man, alleen maar betalen is het hier.' Een van de jongens wijst op een poster die refereert aan een andere actie. Iets met het sparen van premium glazen.  'En dat dan?' De kassabediende pakt een spaarkaart. 'Als u deze kaart vol heeft, dan krijgt u een gratis glas.' Na het vullen van twee vakjes, zijn er nog vier lege plekken. 'Blijven plakken, nigger', wordt er aangemoedigd. Medewerker Aldert, die voor een nigger aan de bleke kant is, verontschuldigt zich wederom. Er kunnen, hoe graag hij dat zelf ook zou willen in dit geval, geen uitzonderingen worden gemaakt. 'Ik wil best blijven plakken, maar dan moet u nog wat meer kopen.' 

 

De nieuw opgestarte vlaag verontwaardiging is snel verdwenen, als een groepje swingende dames de aandacht opeist. De manier van bewegen - de billen lijken, afzonderlijk van de rest van het lijf, een compleet eigen leven te leiden - wordt het nieuwe onderwerp van gesprek. De meningen zijn wederom verdeeld. Het wordt me langzaam duidelijk.

 

Zomercarnaval is een religie die je niet letterlijk, maar wel bloedserieus moet nemen.

 

Afbeelding / www.events.cristinablon.com 

Rubriek Afgeluisterde gesprekken

Ramon de Groot

Ramon de Groot (1984) groeide op in Hellevoetsluis, rondde een studie af op de Erasmus-universiteit nadat hij succesvol een HBO-opleiding Journalistiek had doorlopen.   Hij ...

Bekijk profiel