Van zekere baan naar minder zekere conceptstore

5-11-2013 21:20

Door René Hoeflaak

Interview met Eric Schunselaar over 'begeisterd' ondernemen op het Noordereiland

 

Duikreisondernemer Eric Schunselaar is zo’n inspirerende Rotterdammer, die zijn weg zoekt in de gure economie en de ‘werdegang’ heeft meegemaakt van zekere ICT-baan naar de minder zekere positie als eigenaar van een met liefde gedreven ‘conceptstore’. Stadslog’s René Hoeflaak sprak met hem over ontdekken, aanpassen en opnieuw beginnen. En over de speciale kracht van het Noordereiland. 

 

Eric Schunselaar is eigenaar van duikreiswinkel Lazywave op het Noordereiland in Rotterdam. Daarnaast is hij voorzitter van de Ondernemersvereniging Noordereiland. Ik zocht Eric op in zijn winkel midden op het eiland. Aan de muur hangen landkaarten van alle continenten en lonken de wereldzeeën, mooie eilanden en bijzondere plekken op aarde. Aan tafel praten we over bijzondere plekken, geluksmomenten en de aantrekkingskracht van water. Maar vooral ook over de aantrekkingskracht van het Rotterdamse Noordereiland in de Maas.  Want water en het Noordereiland zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. ‘Je ziet aan het Noordereiland hoe het vroeger was in Rotterdam’.          

 

Een paplepel vol reizen

‘Eric,’ steek ik van wal, ‘je bent voorzitter van de Ondernemersvereniging Noordereiland en je hebt een eigen duikreiswinkel. Hoe ben jij zelf ondernemer geworden?’ ‘Ik woonde hier om de hoek, op de Prins Hendrikkade. Wekelijks passeerde ik dit pand (RH: aan de Van der Takstraat in Rotterdam), op weg naar duikschool Island Diving, waar ik een opleiding tot duikinstructeur volgde. Ik adviseerde iedereen om hier een duikreiswinkel beginnen. Maar eigenlijk was ikzelf diegene die hier een duikreiswinkel wilde beginnen’, lacht Eric. ‘’Want ik had twee passies: reizen en actief zijn in en bij het water. Reizen is mij met de paplepel ingegoten. Op mijn elfde jaar reisde ik al met zijn ouders naar andere werelddelen’.

 

Drempels en angsten overwinnen

Eric werkte vijfentwintig jaar na zijn studie telecommunicatie bij diverse ICT bedrijven, maar besloot tien jaar geleden dus van zijn hobby zijn werk te maken. Hij huurde het huidige pand aan de Van der Takstraat en opende er ‘Lazywave’ . Eric: ‘Mensen helpen hun drempels en angsten te overwinnen en letterlijk blij boven water te zien komen, geeft mij heel veel bevrediging. Het is fantastisch om zakenmensen die dagelijks onderhandelen over miljoenen euro’s blij te zien worden van een duikles van dertig euro. De allerleukste les vind ik daarom nog steeds de “introductieles”.’

 

Ouder worden & durven losmaken

Op het gevaar af dat we afdwalen: maar waarom moest er vijfentwintig jaar           overheen gaan voordat de ‘vonk’ oversloeg en Eric de stap nam om van zijn passie zijn werk te maken? Eric: ‘Dat heeft te maken met  het toenemende vertrouwen in jezelf en, daarnaast, met het feit dat je je bij het ouder worden meer los durft te maken van je sociale omgeving. Ik ben opgegroeid in een tijd dat zekerheid heel belangrijk was’.

 

Grootste assortiment duikboeken

‘Oké. Vertel eens iets meer over Lazywave…’  Eric: ‘Lazywave is een zogenaamde conceptstore. Dat wil zeggen dat je hier alles over duiken kunt vinden. In de duikreiswinkel kan je informatie krijgen over alle facetten rondom het duiken. Van het boeken van duiklessen of een maatwerkreis naar bekende en onbekende duikbestemmingen tot en met het lezen en kopen van duikboeken. We hebben hier het grootste assortiment aan duikboeken van Nederland. Daarnaast hebben we een eigen duikschool” zo vertelt Eric enthousiast. De duikschool gaat binnenkort fuseren met de Amsterdamse duikschool het Duikhuis. Alhoewel hij op honderden plekken ter wereld heeft gedoken en veel bestemmingen kent, gaat hij zelf slechts incidenteel nog mee op een groepsreis.  ‘Lazywave heeft persoonlijke ervaring op 250 duikplekken en 25 freelancers in diverse duikscholen.’

 

De VIPservice

Veel informatie kan ik toch ook via internet tot mij nemen? Net als het boeken van een reis? Wat is dan de toegevoegde waarde van Lazywave? Eric: ‘Terechte vraag. We gaan het concept dan ook iets wijzigen. Ik ben bezig met het opzetten van een website met informatie over duikbestemmingen, etcetera. In de winkel kan je vervolgens, desgewenst, nog terecht voor persoonlijke en  individuele vragen aan ervaringsdeskundigen. En voor de reiziger die kiest voor gemak, stellen wij via de VIPservice een reis op maat samen en verzorgen wij de boekingen. We beperken ons dan niet alleen tot duiken. Ook een jungletocht behoort tot de mogelijkheden.’

 

‘En wat is jouw eigen favoriete denkbestemming, Eric…? ‘Een mooie duikbestemming heeft voor mij zowel een mooie wereld boven als onder water te bieden. Papoea Nieuw-Guinea en de Noordpool zijn voor mij dan ook de fraaiste en indrukwekkendste bestemmingen’.

 

Schipperseiland

Schunselaar is niet alleen een gedreven duikondernemer, maar vertegenwoordigt ook nog eens de ondernemers op het Noordereiland.  In de onmiddellijke omgeving van Lazywave zijn al twee aan duiken gerelateerde winkels, een maritieme scheepswinkel en enkele schipperscafé ’s te vinden.  Helpt hij de concurrentie? Eric: ‘Van oudsher is dit natuurlijk een schipperseiland. Dat maritieme karakter is juist mooi om, waar het kan, te behouden en te versterken: mensen weten je te vinden. Als duikondernemer voel ik mij hier, vlakbij het water en te midden van collega’s, super op mijn plaats.’

 

Pop-up dynamiek

Het Noordereiland heeft ook aantrekkingskracht op de kunstwereld. Het eiland is een verzamelplaats van galeries en kunstenaars. Schunselaar: ‘We hebben bewust voor een beleid gekozen waarin we de creatieve sector naar het Noordereiland trekken. Ruimtes zijn goedkoper. En zoals in iedere andere grote stad trekken kunstenaars en creatieve bedrijven nu éénmaal graag naar een levendige omgeving, zoals het Noordereiland. In dit verband noem ik graag bedrijven als de Zit Academie of Workspot, dat die ruimtes en werkplekken verhuurt aan ondernemers. Wat ik ook heel leuk vond was het pop-up visrestaurant A La Plancha aan het water. Het Noordereiland leent zich fantastisch voor dergelijke initiatieven en kleinschalige evenementen”.

 

Het vroegere Rotterdam

Maar dan hebben we het vooral over bedrijven. Waarom zou een toerist het Noordereiland eigenlijk  moeten bezoeken?  ‘Om te beginnen is het Noordereiland de enigste stadswijk in het centrum met  historische vooroorlogse gebouwen. Je ziet aan de Noordoever, aan de Maaskade,  hoe het vroeger in heel Rotterdam is geweest’.

 

Kop van Feijenoord

Over vroeger gesproken, wat zijn de toekomstplannen ten aanzien van het Noordereiland? Schunselaar: ‘Het blok aan zuidkant van de Van der Takstraat moet helaas worden gesloopt. De fundering is te broos. Gelukkig gaat de herbouw op historische basis plaatsvinden. Dat betekent dat het gebouw in de oude  staat zal terugkeren. Verder wordt park Jan Eleveld uitgebreid en krijgt het een upgrade.  De grootste en belangrijkste ontwikkeling is het project Kop van Feijenoord,  aan de overkant, waar meer dan 1.000 woningen gaan komen. De dynamiek zal hierdoor toenemen’ 

 

Mensen kiezen voor kwaliteit

Tot slot: Welk advies geef je iedereen mee die overweegt als ondernemer aan de slag te gaan?  ‘Gewoon doen, maar begin klein en maak kleine stappen. Mensen kiezen uiteindelijk voor kwaliteit’.

 

Afbeelding / René Hoeflaak

 

   

 

Rubriek Cement

René Hoeflaak

Blogger René Hoeflaak is een schrijvende TGV, die elke dag nieuwe routes verkent. Hij reist graag over de hele wereld, maar even zo enthousiast tilt hij op de hoek van de st...

Bekijk profiel