Een onwerkelijke sport, 'born in Rotterdam'

22-12-2012 11:54

Door Hans van Willigenburg

10 observaties over schaakboksen en de Rotterdamse uitvinder: Iepe B.T. Rubingh

 

1. Enkele weken terug wordt op een thema-avond 'Sport' van het literaire programma 'Boek nu!' een interview aangekondigd met iemand die 'een nieuwe sport' heeft uitgevonden: schaakboksen. De eerste gedachte die boven komt drijven: dit is een grap! Zeker als de betreffende man, zo wordt althans in het publiek gefluisterd, een kunstenaar blijkt te zijn.

 

2. Tijdens het zaalinterview vertelt deze naar Berlijn geëmigreerde kunstenaar, Iepe B.T. Rubingh, zonder één spier te vertrekken, over zijn drang de intelligentie van de schaaksport te vermengen met de brute kracht van het boksen. Op een toon alsof hij over het groeien van gras praat, deelt hij mee dat de sport zich 'rap aan het uitbreiden' is en dat er schaakboksclubs zijn ontstaan in Londen, Los Angeles, Calcutta en Siberië. Twijfel sluipt naar binnen. Klopt dit nou? Of worden we gefopt?

 

3. Rubingh vertelt over zijn jeugd in Crooswijk, over de liefde voor het schaken die hij van zijn vader heeft meegekregen en over de spelregels van de schaakbokssport: 'Er zijn twee manier om te winnen. Óf je slaat iemand knock-out óf je zet iemand schaakmat.'

 

4. Na afloop, in een persoonlijk gesprek met Rubingh, slaat het onderwerp op mijn lachspieren. 'Het is een serieuze sport,' houdt Rubingh vol, 'maar er zitten natuurlijk komische kanten aan. Als een bezwete bokser na afloop voor de camera's uithijgt en meedeelt dat "zijn Siciliaanse verdediging niet lekker liep", schieten buitenstaanders om begrijpelijke redenen in de lach.'

 

5. Zelf is Rubingh dermate serieus met de ontwikkeling van de sport bezig, dat hij niet bevattelijk is voor gegiebel.

 

6. In Duitsland zijn al gevestigde sportjournalisten op de sport gedoken, vertelt Rubingh. 'Eén journalist heeft schaakboksen vergeleken met twee F1-racers, zeg Schumacher en Alonso, die je na één rondje dwingt te stoppen en vervolgens aan een tafeltje mikado laat spelen, waarna ze weer in de bolide stappen en dóór racen.'

 

7. Gek? Nee. Gek is de sport zijns inziens niet. 'Bij de biathlon combineer je toch ook twee heel verschillende disciplines? Langlaufen en schieten. Kracht versus precisie. Daar zit die tegenstelling ook in.'

 

8. Rubingh is bij het 'bedenken' van schaakboksen geïnspireerd door de strip 'Froid Équateur' van de in Joegoslavië geboren Fransman Enki Bilal. 

 

9. Elke wedstrijd begint met een rondje boksen en dan met een rondje schaken tegen de schaakklok.

 

10. In 2013 vinden de wereldkampioenschappen schaakboksen plaats in Londen. De mainstream sportkanalen zijn volgens Rubingh 'nog niet geïnteresseerd', maar hij voert wel onderhandelingen met Google.  

 

Rubriek Ogen/Oren

Hans van Willigenburg

Hans van Willigenburg is een veelvraat. In 1989 debuteerde hij, na een studie literatuurwetenschap, als columnist bij De Volkskrant tussen 'kanonnen' als Remco Campert en Jan Blokk...

Bekijk profiel